Homenaje a Asimov

7 Abr

Hoy hace 19 años que nos dejó Isaac Asimov, para mí el pedagogo por excelencia, que alumbró como nadie la curiosidad y las ganas de entender este mundo en mi adolescencia. Recordándole, he escrito la entradilla de hoy, tratando de abarcar las grandes magnitudes  de menor a mayor en lo muy grande, lo muy pequeño, lo muy caliente, o también en el tiempo:

Millón=106

En este orden de magnitud tenemos la temperatura del núcleo del sol, de unos 5 millones de grados (en su superficie es de tan sólo 6.000°K). Está claro que vivimos mucho más cerca del cero absoluto (unos 300°K por encima), que de las temperaturas más altas que se pueden dar; bien es verdad que por encima de 3.300 grados sólo 4 elementos permanecen en estado sólido, y por encima de 5.300 grados sólo otros 4 permanecen en estado líquido… el punto de ebullición más elevado es el del Tungsteno o Wolframio, por lo que en el amplio rango de los 6.000 a los 5.000.000 de grados el universo es únicamente gaseoso.
Billón=1012
El número de células del cuerpo humano es de aproximadamente 50 billones (coexisten con nosotros un número veinte veces mayor de bacterias (unos 2kg en una persona de 70kg, hay que tener en cuenta la relación de tamaños entre nuestras eucariotas y las bacterias: x10 en longitud y x600 en volumen)
El número de galaxias se estima en 0,2 billones, con aproximadamente el mismo número de estrellas por galaxia como promedio; por tanto el número de estrellas podría ser de 4·1022 (cuatrocientos cuatrillones, hemos pegado dos saltos en el orden de magnitud)
Trillón=1018
La edad del universo es de unos 15.000 millones de años, es decir: “tan sólo” 0,3·trillones de segundos
Cuatrillón=1024
El número de átomos de un elemento que hay contenidos en N gramos de dicho elemento (siendo N su masa atómica, o número de protones+neutrones de su núcleo) es de 0,6·1024 (nº de Avogadro); en román paladino: en 12 gramos de carbono hay 0,6 cuatrillones de átomos.
En fin lo dejo aquí, destacando dónde está el truco: evidentemente todo dependerá de las unidades en que queramos medir algo-utilizar segundos para la edad del universo es lo menos adecuado, pero gracias a ello no podemos hacer una idea de “qué $%&# es un trillón.
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